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Pourquoi les humains ne contractent-ils pas le ver du cœur?


Selon la American Heartworm Society, le Western Journal of Medicine and Surgery de 1847 mentionne pour la première fois le ver du cœur chez les chiens des États-Unis. Heartworm a été découvert chez les chats plus tard dans les années 1920. Cette maladie constitue une menace subtile mais mortelle pour les chiens, les chats, les autres mammifères tels que les renards, les loups et les furets. Dans de très rares cas, un être humain peut être infecté par le ver du cœur, mais cela arrive rarement que cela ne soit pas considéré comme une menace pour la santé publique.

Qu'est-ce que le ver du cœur?

Le type de ver du cœur trouvé chez les chiens et les chats d'Amérique s'appelle Dirofilaria immitus et est connu pour son long corps caractéristique ressemblant à un fil. Une fois qu'un animal est infecté, les larves du ver du cœur se rendent dans la circulation sanguine jusqu'aux artères des poumons où elles commencent à grossir et à se multiplier, altérant ainsi la fonction cardiaque et pulmonaire.

Comment le ver du cœur est-il transmis?

La transmission du ver du cœur commence lorsque la femelle adulte, vivant à l'intérieur d'un animal hôte, libère ses larves dans la circulation sanguine. À mesure que les larves circulent dans le sang, les moustiques qui se nourrissent de l'hôte infecté ingèrent le sang infecté et propagent la maladie au fur et à mesure qu'ils se nourrissent d'autres animaux.

Un moustique ne devient pas instantanément porteur du ver du cœur après s'être nourri d'un animal infecté. Il faut environ deux semaines pour que les larves de ver du cœur mûrissent avant que le moustique puisse transmettre cette maladie.

Les humains peuvent-ils attraper le ver du cœur?

Bien que le ver du cœur ait été documenté chez l'homme, il s'agit d'une occasion très rare. Les humains semblent être des hôtes inefficaces pour que le ver du cœur puisse mener à bien son cycle de vie complet. Selon le Dr Ron Hines, Ph.D. Ph.D., l'incapacité du ver du cœur de se reproduire chez l'homme en raison de la capacité du système immunitaire humain à identifier l'organisme étranger et à le détruire.

Dans de rares cas, les larves migrent vers les poumons et meurent, déclenchant la réponse immunitaire. Avec le temps, une lésion se développera, qui sera souvent ultérieurement identifiée comme une tumeur, un kyste ou une lésion avant d'être complètement diagnostiquée. Cette affection est appelée dirofilariose pulmonaire humaine ou HPD.

Wayne J. Crans, professeur agrégé de recherche en entomologie au Centre de biologie des vecteurs Rutgers, avance la théorie selon laquelle les vers du cœur qui infestent les mammifères non canins sont en quelque sorte rendus stériles, devenant ainsi incapables de se reproduire.

Le cycle de vie du ver du coeur

Les larves de ver du cœur mettent environ six mois à mûrir au point où elles peuvent produire une progéniture infestant le flux sanguin d'un animal hôte. Les vers adultes résident dans les vaisseaux des poumons et peuvent vivre jusqu'à sept ans. Leur présence, non traitée, affaiblit finalement le système cardiopulmonaire, causant de graves dommages et la mort éventuelle.

Symptômes du ver du coeur

Les animaux aux premiers stades de l’infection par le ver du cœur présentent peu ou pas de signes ou de symptômes. Sans traitement, cependant, cette maladie se manifeste éventuellement avec des symptômes tels que toux, léthargie, fatigue, manque d'appétit, perte de poids et diminution du désir de faire de l'exercice. Les chats atteints de ver du cœur présentent souvent des signes imitant ceux d'autres maladies félines, ce qui complique les diagnostics. Le diagnostic du ver du cœur chez tout animal est confirmé par un test sanguin. Une fois le diagnostic établi, votre vétérinaire choisira un plan de traitement approprié.

La prévention

Les médicaments préventifs se présentent sous forme de comprimés mensuels, de liquides topiques ou d'injections pouvant durer jusqu'à six mois pour les chiens. Lorsqu'ils sont administrés correctement, ces médicaments sont très efficaces pour prévenir le ver du cœur et les complications graves qu'il peut entraîner.


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