Misc

Le VPH est-il héréditaire?


Il existe plus de 100 types de souches de papillomavirus humain (HPV). Cependant, une trentaine seulement de ces souches sont en réalité des infections sexuellement transmissibles (IST), responsables du VPH génital et d'une infection des muqueuses et de la peau par contact cutané. Malheureusement, le VPH est asymptomatique. les personnes qui contractent cette IST sont souvent prises au dépourvu, sauf si des verrues génitales se développent ou si elles sont attrapées par un médecin. La plupart des hommes et des femmes chez qui on a diagnostiqué le VPH évitent de développer un symptôme grave ou un problème de santé.

Symptômes et conséquences sur la santé

Les souches de HPV à faible risque causent des verrues génitales, tandis que les souches à haut risque pourraient causer le cancer du col utérin ou d'autres formes rares de cancer. Les personnes dont le test de dépistage du VPH est positif se classent dans la catégorie de risque faible ou élevé en fonction des résultats d'une biopsie. Quelle que soit leur classification, environ 90% des personnes infectées trouvent que le système immunitaire s’occupe naturellement de l’infection dans les deux ans.

Être infecté par le VPH

Le VPH n'est pas une infection héréditaire, car il est transmis par contact génital lors d'un rapport sexuel vaginal ou anal. Dans de rares cas, les femmes enceintes transmettent accidentellement le VPH aux nouveau-nés lors d'un accouchement par voie vaginale. Le bébé pourrait avoir des verrues génitales dans la gorge, également appelées papillomavirus respiratoire récurrent (PRP). Cependant, il n'est pas recommandé aux femmes enceintes atteintes de verrues génitales de choisir une césarienne, car rien n'indique que les naissances par césarienne préviennent le PRP chez le nouveau-né.

Verrues génitales et cancer

Une peau et des muqueuses normales infectées par le VPH peuvent éventuellement devenir anormales. Mais encore une fois, 90% des infections sont neutralisées par le système immunitaire, ce qui provoque le retour de cellules anormales à des cellules saines normales. Les souches de HPV à haut risque non neutralisées par le système immunitaire peuvent rester dans le corps pendant des années, transformant ces cellules anormales en cellules cancéreuses. Dix pour cent des femmes présentant des souches à haut risque au niveau du col utérin développent des infections de longue durée et présentent un risque accru de cancer du col utérin. Les personnes infectées dans le pénis, la vulve ou la région vaginale risquent de développer un cancer dans ces régions, bien que cela soit considéré comme moins fréquent que le cancer du col utérin.

Statistiques HPV

Chaque année, cinq à six millions d'Américains sont nouvellement infectés par le VPH génital. À tout moment, environ 20 millions d'Américains sont activement infectés par le VPH. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) déclarent que 50% des hommes et des femmes contractent le VPH à un moment donné de leur vie. De plus, l'American Cancer Society estime qu'en 2009, plus de 11 000 femmes seront atteintes d'un cancer du col de l'utérus et plus de 4 000 succomberont à la maladie. Cependant, le taux de mortalité diminue d'environ 4% chaque année en raison du nombre accru de femmes qui subissent un dépistage régulier.

Prévention du VPH

Bien que les préservatifs réduisent le risque de contracter le VPH, ils ne protégeront pas les zones non couvertes par un préservatif et ne sont donc pas efficaces à 100%. Le plus important pour les filles et les femmes est de se protéger contre le cancer du col utérin. Le vaccin contre le VPH protège contre la plupart des formes de cancer du col utérin, mais pas contre toutes. Le vaccin est généralement recommandé pour les filles âgées de 11 à 12 ans et pour les filles et les femmes âgées de 13 à 26 ans qui n'ont pas reçu le vaccin quand elles étaient plus jeunes. Les dépistages de routine du cancer du col utérin sont également cruciaux. Malheureusement, aucun vaccin n'a été créé avec succès pour les hommes atteints du VPH; de plus, il n'y a pas encore de dépistage pour le dépistage précoce du cancer du pénis ou du cancer anal.